文章 / 海洋生物的秘密 發布於 2020-12-15 11:12:42

一鯨落,萬物生丨鯨魚這看似驚悚的屍骸,卻是世上最浪漫的重生

joanne 904

前幾年,一群研究人員在蒙特雷灣國家海洋保護區的大衛森海山海底,

拍到了一副罕見,又有些恐怖的畫面——

一隻已經死亡的鯨魚靜靜地躺在海底,

無數的章魚,還有一些其它的海洋生物,攀附在鯨魚的骨架上,大快朵頤。

根據這些研究人員的觀察,這條鯨魚很可能是一條須鯨,身長大約在4-5米之間。

根據屍體腐爛的程度來看,這條鯨魚大概是在4個月之前死亡,然後墜入了深海。

如今,這條鯨魚絕大部分的皮肉已經被啃食殆盡,

剩下的,幾乎就是一具白骨了。

也許看到這樣的場景,會有人覺得這個畫面有些恐怖,甚至可能會引起不適。

但實際上,這樣恐怖的場景卻有著一個特別優美、詩意的名字——

鯨落(Whale Fall)。

鯨落是一種非常罕見的自然現象,形成的條件特別的苛刻,

只有一條足夠大的鯨魚屍體,落入超過1000米深的海底時才有可能出現:

三個條件,“大”,“深”,“鯨魚”,缺一不可。

 “鯨落”這個名字顧名思義,代表著一條鯨魚的隕落。

但另一方面,鯨落的出現,卻能給冰冷黑暗的海底,帶來出一份長達百年的繁榮。

實際上,整個鯨落現象一共可以分成四個階段:

當一條鯨魚在深海地區死去之後,鯨魚的屍體會慢慢沉入海底。

在這個過程中,會有成千上萬的海洋生物聚集在鯨魚屍體的周圍,來分解、吞食鯨魚的屍體。

而從屍體下落開始,到屍體被分食乾淨,整個過程會依鯨魚的體型而持續4-24個月。

在這場最長能長達兩年的宴會上,這些“賓客”每天能吞食掉40-60公斤的皮肉,隨著鯨魚屍體的腐爛,和更多血肉的味道散發出去之後,也會吸引來更多的魚類大快朵頤。

最後,大約在鯨魚屍體的90%都被吞食乾淨之後,這些惡客才會悻悻離去。

到這裡為止,被稱為移動清道夫階段(mobile-scavenger stage)。

在這之後,鯨魚的屍體上就只剩下一點“殘羹剩飯”了,而這些也不會浪費掉。

在魚類離開之後,體型更小的一些甲殼類動物,還有一種只會在鯨落現象中出現的食骨蠕蟲就會出現,它們一邊寄生在鯨魚的骨骼上,一邊啃食魚骨。這些生物會把鯨魚骨架上最後的一點血肉啃食乾淨。到這,屬於機會主義者階段(enrichment opportunist stage)。

而在鯨魚骨骼被完全啃食乾淨之後,大量的厭氧細菌就會進入到鯨魚的骨骼當中,這些細菌會分解鯨魚骨中豐富的脂類,與此同時產生一種有毒的氣體:硫化氫。

這是一種有著臭雞蛋氣味的有毒氣體。這種氣體雖然有毒,但卻能夠在海底形成一個適合許多“化能自養細菌”生存的天堂。這種細菌靠氧化無機物獲取能量,解釋起來比較複雜。

簡單來說,這種細菌能夠給海底的貽貝、蛤和海蝸牛一類的海洋生物提供營養,幫助這些生物繁衍生息。

這個階段,大概能持續50-100年,被稱為“化能自養”階段(sulphophilic stage)。

而在這些海洋生物榨幹了鯨魚骨架裡的最後一點有機物之後,鯨魚的遺骸還會化作礁岩,來給一大批的海洋生物提供一份宜居的場所。這,稱作礁岩階段(Reef stage)。

鯨落的整個過程,一般能夠持續上百年之久。

所有參與了鯨落現象的海底的生物們,仿佛是一群最吝嗇的資本家,榨幹了鯨魚屍體的每一分價值。

整個過程看起來殘忍極了。

但如果從另一個角度看呢?

深海的海洋其實可以說是一片荒漠,那裡沒有陽光,缺少養分,生存環境十分的惡劣,幾乎可以稱得上是生命的荒漠。

在這樣的情況下,一條几十噸重的鯨魚屍體的到來,就意味著從天而降了一份飽含能量、營養物質、有機物和無機物的綜合生態大禮包。

這對於這些海底的生物來說,絕對可以稱得上是一件開天闢地的大喜事。

首先,一頭死亡的鯨魚能夠給無數海洋生物提供食物;

其次,鯨魚屍體落入深海有助於將海洋上層的有機物輸送到深海當中;

第三,鯨魚的骨骼能夠成為許多海底動物的棲息地;

最後,獨特的鯨落現象還有助於形成嶄新的物種。

簡單來說,一條鯨魚的死亡,直接就能在寸草不生的深海中,開闢出一個長達百年的完整的生態系統。

1998年,夏威夷大學的研究人員發現,在北太平洋的深海中,至少有43個種類、12490個生物體是依靠鯨落現象而生存的。

另外,到現在,科學家們也已經通過鯨落現象發現了16種全新的物種。

這就是所謂的:

“一鯨落,萬物生”

這個地球上,

每一隻鯨魚的存在,

其實都有著牠獨特又浪漫的意義啊……

來源/ 公眾號:英國那些事兒